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      NASA憑“天涯海角”首張剖面詳解這顆柯伊伯帶天體

      2019-05-18 09:51 cnBeta.COM

        今年1月1日NASA的“新視野號”探測器近距離掠過柯伊伯帶天體“天涯海角”(Ultima Thule)。 不過“新視野號”探測器在飛掠中獲得的數據只有大約10%被傳回給地球上的研究人員。NASA在5月17日發表的一項研究中分享了第一批研究成果。根據該航天局的說法,這顆柯伊伯帶天體“比預期的要復雜得多”。

        “天涯海角”被天文學家正式命名為2014 MU69,但更常被稱為Ultima Thule。該天體具有不尋常的形狀,這是由兩顆先前獨立存在的天體的“溫和合并”引起的,這些天體連接在NASA稱為“頸部”的接合點處。該天體位于離地球約40億英里的地方,是人類迄今為止探索的最遙遠天體。

        NASA描繪了一張引人注目的Ultima Thule剖面圖,解釋說這顆天體直徑約22英里,呈二裂片結構,包括兩個非常不同的葉瓣結構。NASA將這種奇怪的形狀稱為“未曾預料到的神秘”,有朝一日其他數據可能可以被用來揭開其神秘面紗。

        這兩顆太空天體很可能被“潮汐鎖定”,在很長一段時間內逐漸減速,然后最終形成我們今天看到的Ultima Thule中。“新視野號”任務團隊首席研究員Alan Stern解釋說:“我們正在研究保存完好的古代‘遺跡’。”

        該研究揭示了這顆天體的獨特特征,包括存在一個直徑大約5英里的大凹陷、“丘陵和低谷”,以及由于升華或其他類型的材料變化而形成的較小凹坑。如上圖所示,Ultima Thule具有明顯的淡紅色,NASA表示這是人類探索過的顏色最紅的太陽系邊緣天體。

        這只是天文學家對這顆柯伊伯帶天體的了解的開始。NASA解釋說,“新視野號”飛掠的數據將在未來幾個月內持續發回,直到2020年夏季才能將采集的數據全部傳輸完成,。“新視野號”目前距地球大約41億英里,以約每小時33,000英里的速度深入探索柯伊伯帶。

      責編:連麗敏
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